Vous avez envie d’une visite insolite : pourquoi ne pas faire un petit arrêt une « ghost town » (ville fantôme).  Ne vous inquiétez pas les fantômes ne feront (normalement) pas partis du comité d’accueil et pour causes ces villes sont totalement désertes. Autrefois, prospères, elles ont été abandonnées pour différentes raisons (épuisement d’une mine d’or, crise économique…). Elles sont à la fois glauques et fascinantes. Ici, le temps semble s’être arrêté soudainement, vous avez juste à fermer les yeux pour vous replonger dans l’univers des westerns!

La plus célèbre
Bodie (Californie) est située entre le parc national de Yosemite  et la Vallée de la Mort, elle est donc une étape incontournable pour de nombreux voyageurs sur les routes de l’ouest. Même si cette ancienne ville minière abandonnée n’a plus de filons d’or, elle compte bien renflouer ses caisses puisque l’entrée y est payante (-5 ans : gratuit, 6-16 ans : 5 dollars +17ans : 7 dollars). Succès oblige, elle a même son site et sa page facebook
CONSEIL : évitez l’hiver car les routes d’accès sont fermées (notamment le Tioga pass de Yosemite).

La plus touristique
Calico (Californie) est plus un parc d’attraction qu’une ville fantôme. Cela dit avec des jeunes enfants vous passerez un super moment (balade en train, visite d’une mine, recherche d’or…). L’endroit est particulièrement intéressant  pendant la période Halloween (décoration, animations, festivals…). L’entrée est bien entendu là aussi payante (-5 ans : gratuit, 6-16 ans : 5 dollars +17ans : 8 dollars).
BON PLAN : si vous dormez dans le camping (parc régional) l’entrée de Calico (jusqu’à 6 personnes) est incluse dans le prix (à partir de 30 dollars la nuit).

La plus démoniaque
Centralia (Pennsylvanie) est devenue une ville fantôme suite à l’apparition d’un étrange phénomène minier : elle brûle littéralement depuis plus de 50 ans on se croirait dans un remake de « Silent Hill »
CONSEIL : attention elle n’est même plus mentionnée sur les cartes et il faut être très prudent.

La plus authentique
Oatman (Arizona) est une ancienne petite ville minière située à 2h au sud de Las Vegas et à proximité de la route 66. Ici, les stars se sont les ânes (qui servaient avant à remonter l’or des mines). Aujourd’hui, ils déambulent de façon nonchalante dans les rues de ce petit bourg perdu. C’est certes un peu touristique  (animations de rue « gun shot », saloons….) mais vraiment agréable. C’est mon coup de cœur!
CONSEIL : c’est ici qu’on trouvera quelques magasins de souvenir « vintage » abordables (vieilles plaques d’immatriculations…)

Les autres villes
Vous trouverez la liste complète de toutes les  « ghost town »  sur cette carte détaillée par état.

L’ouest ne serait pas l’ouest sans ces anciennes villes  qui ont  fait rêver des générations de pionniers. Je vous conseille de consacrer un peu de temps à la visite de plusieurs de ses villes fantômes, vous ne serez pas déçus.

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